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‘위드 코로나(With Corona)’ 시대에 맞이하는 기다림의 절기 성탄절
코리안위클리  2021/12/17, 07:19:51   
기독교 역사학자들은 중세를 기독교의 암흑시대라고 부릅니다. 그러나 그보다 더한 칠흑 같은 암흑의 시대가 그 이전에 있었습니다. 그것은 예수 그리스도가 오시기 전 300년 동안, 일명 신구약 중간시대라고 부르는 시기입니다. 이때는 모든 예언자와 선지자는 물론 위로부터의 모든 묵시가 다 끊어진 시대였습니다. 구원의 역사를 보면, 신구약의 중간 시대 곧 암흑의 시대를 지나서 빛이신 예수 그리스도가 오십니다.
놀라운 사실은 하나님도 기다리셨다는 것입니다. 하나님은 기다림에 있어서 어느 누구보다 열심입니다. 하나님은 시간에 있어서 어제와 오늘 그리고 영원이 동일하신 분이시므로 기다릴 필요가 전혀 없으신 분입니다. 그런데 하나님께서 기다리셨습니다. 그 이유는 사랑 때문입니다. 인간을 사랑하시기에, 기다리지 않아도 되실 하나님께서 그처럼 오래토록 기다리셨습니다. 요한복음 3장 16절의 말씀 그대로입니다.
“하나님이 세상을 이처럼 사랑하사 독생자를 주셨으니 이는 그를 믿는 자마다 멸망하지 않고 영생을 얻게 하려 하심이라.”
성탄절은 ‘때가 차매’ 하나님이 그 아들을 이 땅으로 보내신 날입니다. 율법 아래 있는 사람들을 속량하시는 하나님의 행동이 시작된 날입니다. 성탄절은 은혜의 시대가 열린 날입니다. 예수님은 이 땅에 오셔서, 율법 아래 있기에 죄악으로 말미암아 멸망에 이르러야 할 사람들을 구원하셨습니다. 그런데 첫 번 크리스마스에 말구유에 태어나셨던 예수님과 달리 다시 오실 예수님은 유감스럽게도 아기 예수님이 아닙니다. 심판의 주님입니다. 성경 요한 계시록에는 다시 오실 그리스도의 모습이 나타나 있습니다. 그것은 무서운 심판주의 모습입니다.
교회력으로 11월 마지막 주일부터 대림절(Advent) 기간입니다. 대림절이란 예수 그리스도의 강림을 기다리는 절기입니다. 영국 교회에서는 대림절 기간 동안 매 주일마다 보라색 양초를 하나씩 켜다가, 4개의 촛불이 다 켜진 후, 성탄절에 가운데 있는 흰색 양초를 켭니다. 그러므로 대림절 절기의 완성은 성탄절입니다. 기다리고 기다리다가 때가 차매 예수님께서 오신 것처럼, 기다림 후에 다시 때가 차면, 예수님께서 재림하실 것입니다. 다시 오실 예수님의 재림으로 인해 인류의 역사는 완성될 것이며, 그 이후에는 영원한 생명과 영원한 형벌이 주어질 것입니다.
오늘의 시대는 종말이 가까운 시대입니다. 기근과 지진과 홍수 등 온갖 재난 및 환란과 더불어 닥쳐온 코로나 바이러스가 그 한 예입니다. 2021년은 변이 바이러스로 인해 두려움에 떨며 보낸 한 해입니다. 작년을 대표하는 키 워드가 ‘코비드-19(Covid-19)’였다면 올해는 ‘변이’ 혹은 ‘델타’와 ‘오미크론’이 아닐까요? 그야말로 ‘위드 코로나’(With Corona) 시대를 보내고 있습니다. 그렇지만 코로나가 나쁜 것만 가져다 준 것은 아닙니다. 코로나-19는 무엇보다 인류를 겸손하게 만들어 주었습니다. 하늘 높은 줄 모르고 100세 120세 수명을 외치며 모든 질병을 치유하여 영원히 무병장수할 것처럼 까불어대던 인간들이 눈에 보이지도 않는 바이러스 따위에게 강한 일격을 당하여 지극히 겸손해지게 된 것입니다. 그동안 백신이나 치료약을 얼마나 간절하게 기다렸던 가요. 그러나 완전히 구원받지 못하여 이렇듯 고통을 받고 있지 않습니까?
우리는 구원에 관하여 반드시 관심을 기울여야 합니다. 다시 오실 예수 그리스도만이 인류의 완전한 구원이며 소망입니다. 이 세상에서 오직 한 가지만 구해야 한다면 그것은 예수 그리스도를 믿고 구원받는 것입니다. 다른 사람을 향하여서도 마찬가지입니다. 누군가에게 단 한 가지만 해 주어야 한다면, “예수 믿고 구원받으십시오.” 라고 기쁜 소식을 전해 주어야 합니다.
인생은 기다림입니다. 기다림의 연속입니다. 여러분은 무엇을 기다리며 살아가고 있습니까? 성탄절은 이 땅에 오신 아기 예수님의 생신을 축하하고 감사하는 절기일 뿐 아니라, 다시 오실 예수님을 기다리는 절기입니다. 메리 크리스마스! & 마라나타! 주 예수여 어서 오시옵소서.

김석천 목사
행복한교회 담임 / 전 KCA 회장

 
재영한인교회연합회(KCA) 2022년회기 임원 명단
회장 : 노인구 목사 (로뎀교회)
부회장 : 박종범 목사 (런던열방교회)
총무 : 권순신 목사 (런던새로운교회)
서기 : 윤석구 목사 (런던늘푸른교회)
회계 : 박종학 목사 (런던함께하는교회)
문서선교 및 교육선교국 : 지성구 목사 (브리스톨선교교회)
예배영성국 : 이상보 목사 (런던샌트럴순복음교회)

알림
KCA 2022년 신년하례예배
일 자 : 2022년 1월 3일 (월요일)
시 간 : 10 : 00 am (10시부터 입장, 10시30분 예배)
장 소 : 런던순복음교회 (김용복 목사시무)


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