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김창룡의 미디어창 - 한국언론윤리, 어떻게 해야 하나
코리안위클리  2005/09/22, 03:46:35   
윤리강령·윤리위·옴부즈맨·노조 공정보도위 강화해야  

언론윤리, 방송윤리가 다시 사회적 주요 이슈가 되고 있다. 사익이 아닌 공익을 위해 존재해야 한다는 차원에서 방송의 공영제도를 도입해 앞장서서 이끌고 있는 가 신뢰성과 도덕성을 의심받고 있는 것이다.
의 경우 ‘외주제작사와의 뒷돈거래’ 문제에 대한 진위여부로 한겨레 신문과 연일 유혈이 낭자한 공방전을 벌이고 있다. 의 경우, 일부 기자 및 전 보도국장 등이 해외송출업체 브로커 홍모씨로부터 금품과 향응을 제공받은 것으로 밝혀져 가 공식 사과까지 했다.
사장과 노조는 “기강이 해이해진 부분이 있다면 바로잡고 보다 엄격한 잣대와 규정으로 자기 검증에 임하겠다”면서 “윤리준칙 강화와 사내 윤리위원회 시스템 개선”을 약속하고 있다. 믿어도 될까. 공영방송사 보도국장 출신, 보도본부장 출신들이 수사기관에 불려다니며 수백만원 향응, 금품을 수수했다고 실토하는 모습은 오늘날 우리 언론이 왜 불신을 받고 있으며 왜 자기정화가 필요한지를 웅변하고 있다.
일부의 일그러진 모습을 가지고 방송기자와 PD 전부가 마치 이런 것처럼 매도 당해서는 안된다. 그러나 전체의 이미지는 항상 일부 구성원과 특정 사건이 좌우하는만큼 ‘있을 수 있는’ 사건 정도로 평가절하해서는 안 된다. 적절한 대안을 모색해야 미래를 기약할 수 있다. 미래를 위해서도 과거와 현재를 되돌아 보고 점검할 필요가 있다.
현재 각 언론사가 나름대로 마련한 개별 윤리강령이란 것이 어떻게 만들어졌는가를 한번 되돌아보자. 언론계의 촌지수수, 향응 등은 애초부터 고질적인 문제로 하나의 전통이 됐지만 한겨레신문의 고발성 보도가 1991년 11일1일자로 터지기 전에는 서로 입을 다물고 있는 행태를 보였다. 이름하여 ‘보사부 기자단 촌지사건’.
한국언론윤리 문제에 국내는 물론 국제적 상처를 남긴 이 사건은 1991년 9월30일부터 10월8일까지 보건사회부 기자단 기자 14명이 ‘해외시찰명목’으로 호주와 뉴질랜드를 다녀오면서부터 시작됐다. 애당초 취재 목적과는 거리가 먼 이 해외여행에 비용 명목으로 관련업계와 대기업지원 언론단체로부터 거둬들인 액수가 당시 약 9000만원. 취재원 측에서 자발적으로 낸 ‘성금’이 아니라 보사부 기자단 간사(언론사 기자)가 반협박조로 받아낸 돈이었다.
구체적으로 서울언론재단(대우소속)과 아산재단(현대소속)으로부터 3000만원, 제약협회 회장이 금일봉 2000만원, 제약회사 등 관련업계로부터 4000만원 등이 그 내역이었다. 이 돈은 2명의 간사가 나눠가졌고 출입기자들에게 많게는 수백만원 적게는 50만원 등 매체의 영향력과 기자들의 친소관계에 따라 분배됐다. 적게 받은 기자는 ‘그것밖에 못받았다’는 위상 때문에 ‘바보’ 소리를 들었고 많이 받은 기자는 ‘도둑놈’소리를 들었다.
이 사건으로 인해 각 신문사는 사과보도를 내보냈고 각 방송사들은 사과방송과 함께 자체윤리강령을 별도로 제정했다. 윤리강령이 필요에 의해 자발적으로 만들어졌다기보다는 하나의 면피용으로 만들어졌다는 점에 주목해야 한다. 한국기자협회가 제정한 언론윤리강령이 있었지만 각 사가 규제할 규정이 마땅치 않다는 이유로 개별 윤리강령을 제정한 것이다. 그렇다면 이런 윤리강령이 현실적 자율규제기구로 존재하는가에 대해 언론인들은 부정적이다.

이 사건으로 보다 공식적이고 공개적인 촌지수수 행태는 사라졌다고 하지만 보다 음성적이고 개별적인 촌지와 금품수수, 향응제공은 그 이후에도 지속됐다. 일일이 열거하기도 부끄러울 정도로 대형비리사건이 터지면 언론인, 간부가 연루됐다는 보도가 끊이지 않았다. 왜 그런가?
첫째, 한국언론기관은 권력기관이 됐지만 그에 걸맞는 자율규제시스템이 없거나 있어도 유명무실하기 때문이다. 정권을 목적으로 하는 정치집단에게 언론사는 매력있는 유혹기관이고 기자들은 관리대상이다. 이윤을 추구하는 기업집단에게 언론사의 보도는 ‘투자유망과 부적격’을 한순간에 판가름하는 염라대왕 같은 존재다. 이들의 로비와 향응은 투자비용에 비해 효과는 탁월하다. 감사기관, 자율규제기구가 없는 언론사와 기자는 문제가 발생하여 확산될 가능성이 있으면 ‘언론자유’라는 편리한 치마폭에 숨어왔다. 매체환경이 바뀌고 인터넷을 통한 투명한 사회로 진전되고 있지만 이런 과거의 관성에서 벗어나지 못한 거대언론사들의 일부 구악들이 미몽에서 벗어나지 못하고 있는 것이다.
둘째, 언론사 기자와 PD, 간부들에게 여전히 ‘공짜여행, 공짜향응, 공짜골프, 공짜 금품수수’가 널려있다. 이 세상 어디에도 공짜가 없다고 믿지만 언론계는 유난히 공짜가 많다. 그러나 냉정하게 따져보면 공짜라고 할 수 없다. 공짜로 포장된 특혜에는 ‘잘 지내보자, 좋은 게 좋다, 김기자의 이번 보도 한번만 눈감아 다오, 이번 사건에서 우리 업체는 익명으로 처리해다오...’ 등등의 기대와 요구가 숨어있다. 물론 일부에 한정된 이야기다. 박봉에 기자정신으로 뛰는 다수의 언론인들에게는 대단히 미안한 말이지만 일부를 다스리지 않으면 모두가 공범으로 전락한다.
셋째. ‘술 권하는 사회’의 한국문화는 바뀌지 않고 있다. 언론사 간부, 기자, PD들의 직업은 외로워야 하지만 공짜술이 역시 대기하고 있다. 정치인을 만나도 기업인을 만나도 고급 술집을 전전해야 하고 함께 술을 마시지 않으면 취재가 되지 않는다고 한다. 언론윤리강령의 향응부분은 현실성이 없다고 치지도외하며 술집에 가서 함께 ‘폭탄주’로 취재원 관리를 한다고 주장한다. ‘형님, 아우, 선배님, 후배님’ ‘고향 까마귀’ 운운하다보면 ‘차기 지역구’ 얘기도 나오고 ‘기자 그만하고 이제 여의도로, 청와대로 들어오라’는 제의도 받는다. 술마시고 ‘대통령은 내 친구’라고 소리치는 기자의 의식에 빗나간 ‘특권의식’ ‘기자는 당연히 술을 얻어마셔도 된다’는 사고방식이 자리잡게 된다.

앞으로도 정도의 차이는 있겠지만 이런 빗나간 언론계의 관행이 쉽게 사라질 것 같지 않다. 그렇다면 어떻게 해야 할까.
-언론기관은 신뢰와 윤리의 상징이라는 목표를 분명히 세워야 한다. 특히 공영방송은 민간언론사보다 더 높은 윤리성이 요구되고 있다. 이를 위해 현재 실효성과 억제력을 의심받고 있는 자체 윤리강령과 윤리위원회 구성 등을 대폭 손질해야 한다.
-윤리위원회의 역할과 구성이 보다 현실적이어야 한다. 윤리위원회가 사고가 나면 뒤수습책으로 모이는 방식은 예방효과가 없다. 윤리위원회가 제보나 불만사안이 있을 경우 자체 조사권한까지 할 수 있어야 한다. 성격상 윤리위원회 구성은 자체 식구만으로는 한계가 있는만큼 외부인사의 합류가 반드시 필요하다. 특히 공영방송사는 이에 대한 모범을 보여야 할 위치에 있다.
-사건이 발생하는 경우 ‘법원의 최종판결을 지켜보겠다’며 뒷짐지는 자세는 무책임하다. 법적 처벌과는 무관하게 자체적인 진상조사와 자체징계가 우선돼야 한다. 물론 사규의 위헌성 등이 문제될 수 있으나 이는 조정가능하리라고 본다. MBC의 경우 금품과 향응을 받은 것으로 밝혀진 언론사 간부와 기자에 대해 자체 조사에 걸맞는 징계를 먼저 내려야 한다. 조직의 운영이 상과 함께 벌을 제대로 내리지 못한다면 그 조직은 생명력과 윤리성을 상실하게 된다. 법적 처벌을 보고 판단한다는 것은 언론사의 기대를 저버리는 것이다.
-공중파 방송사의 경우, 현재의 옴부즈맨 프로그램을 내부고발, 감시 프로라는 본래의 취지대로 살려야 할 것이다. 옴부즈맨 없이 옴부즈맨 프로그램을 운영하며 자체 홍보에 치중하는 식은 시청자를 우롱하는 것이기 때문이다.
-언론사 노동조합이 좀 더 적극적으로 나서야 한다. 노조 내부의 공정보도위원회나 윤리위원회 등에서 자발적으로 이런 문제에 나서지 못한다는 것은 주요한 부분에 대해 직무유기를 하는 셈이다. 윤리강령 개정과 위원회 위상 제고, 내부고발 영역 확대 등의 주체가 각 개별 언론노동조합이어야 하지만 현재 나타나는 모습은 미온적이다.
공영방송사가 시청자들의 불신과 비판의 대상이 된다면 그 존재 이유가 없다. 다수의 노고와 명예가 일부에 의해 손상입는 일을 막기 위해서라도 내부규제시스템의 강화가 절실하다. 매체환경의 변화가 이를 요구하고 있으나 한국 특유의 온정주의 문화, 취재원과 어우러진 관대한 전통적인 술문화가 발목을 잡고 있다.


김창룡 교수
인제대학교 언론정치학부
cykim2002@yaho.co.kr

김창룡교수는 영국 런던 시티 대학교(석사)와 카디프 대학교 언론대학원(박사)을 졸업했으며 통신 서울특파원과 국민일보 기자, 한국언론재단 연구위원 등을 지냈다. 현재 인제대학교 언론정치학부 교수 겸 국제인력자원연구소 소장으로 재직중이다. 1989년 아프가니스탄 전쟁, 1991년 걸프전쟁 등 전쟁 취재경험이 있으며 <매스컴과 미디어 비평>등의 저서와 논문이 있다.
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