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영국 생활과 건강이야기 15 겨울 우울증, 윈터 블루스(Winter Blues)
코리안위클리  2015/01/07, 07:53:37   

우리 말 표현 중 ‘가을을 탄다’는 말에서 보듯이, 한국 사람들은 가을이라는 계절에 대해 특별한 감성의 변화를 경험하는 듯합니다. 하지만 영국사람들은 가을 대신 겨울을 심하게 타는 것 같습니다.
오늘 알아보는 계절성 정서장애(Seasonal affective disorder: SAD)란 계절 변화에 따라 일정한 감정 변화의 양상을 보이는 일종의 우울증으로 증상이 매년 거의 같은 시기에 나타나는 경향이 있고 주로 겨울인 경우가 많습니다. 주요 증상은 침체된 기분과 일상생활에 활력과 흥미가 줄고 보통 때보다 활동력이 떨어지며 잠이 많아 지기도 합니다. 영국 내에서 SAD는 약 2백만 명, 북유럽의 경우에는 1천2백만 명에게 영향을 주고 있습니다. 어린이를 포함, 연령대에 상관없이 이 질환의 영향을 받을 수 있습니다.
SAD는 겨울이 되면 그 증상이 더욱 뚜렷이 나타나고 이 시기에 더욱 심해지는 경향을 보여 ‘겨울 우울증(Winter Blues)’이라고도 알려져 있습니다. 낮이 짧아지기 시작하는 가을부터 증상이 보통 시작되어 12월, 1월, 2월에 가장 심해집니다. 그러다 봄이 되면 점차 증상이 개선되다 결국에는 완전히 없어지는 양상을 보입니다. 겨울 우울증의 증상으로는, 우울감, 수면장애, 무력감, 과식, 정서적 과민, 기분이 가라앉고 사람을 만나는것도 싫어지는 등의 감정변화를 겪는 것입니다.
왜 이런 장애가 생기는지는 아직 완전히 밝혀지지 않았으나 낮이 짧아지는 겨울, 햇빛에 노출되는 시간이 줄어드는 것과 상당한 관련이 있는 것으로 여겨지고 있습니다.
햇빛은 우리 두뇌의 특정 화학물질과 호르몬에 영향을 줄 수 있으나 어떤 효과인지는 정확히 알려져 있지 않습니다. 한가지 이론은 빛이 우리 두뇌에서 기분이나 식욕, 수면을 조절하는 기능을 담당하고 있는 시상하부라는 부위를 자극하여 우리 감정에 영향을 준다는 것입니다.
SAD를 앓고 계시는 분들에게서, 일조량이 줄고, 뇌의 특정 물질 생성에 문제가 있는 경우, 시상하부는 정상적으로 기능을 할 수 없는 현상이 나타나는데, 이는 햇빛이 부족하면 다음의 기능에 변화가 생기는 것으로 보기 때문입니다.
□ 호르몬(멜라토닌·세로토닌)의 생산(production of the hormone melatonin & serotonin)
□ 24시간 일주기 리듬(서카디안 리듬:body’s circadian rhythm -우리 몸 내부에 장착된 시계같은 것으로 하루 중 여러가지 생리적 현상을 일정하게 조절하는 리듬입니다. 일정한 시간이 되면 배가 고파지고, 잠에서 깨고, 화장실에 가고 싶어지며, 저녁이 되면 졸리게 되는 것과 같은 생리 현상들이 진행되게 하는 24시간 주기동안의 생체리듬:역자 주)
다른 종류의 우울증과 마찬가지로 계절성 우울증을 가지고 일상생활을 하기는 매우 어려울 수 있습니다. 피곤하고, 예민하게 되며, 불행한 느낌을 갖게 하지만 계절성 우울증은 대부분 성공적으로 치료됩니다.
겨울 우울증에는 특히 빛을 이용한 광치료(Light therapy)의 효과가 주목할만 합니다. 아주 밝은 빛을 내는 라이트 박스 앞이나 아래에 앉아 일정시간 이상 정기적으로 빛을 쐬는 치료법으로 이 라이트 박스는 여러가지 디자인으로 되어 있고 벽에 장착할 수도 있습니다. 이런 방법을 SAD치료에 이용하고자 하실 경우, 빛에 민감한 안과질환이나 전신질환, 특정약물 복용 및 피부질환 등을 앓고 계시는 분은 각별한 주의를 요하기 때문에, 반드시 담당 의사와 상의하고 개별 사용 설명서를 잘 읽어보신 후 사용해야 합니다. 또한 증상의 본질이나 심한 정도에 따라 인지 행동 치료와 같은 상담 치료법을 시행하거나 항우울제와 같은 약물 등이 더욱 효과적일 수도 있고, 경우에 따라서는 여러가지 치료를 병행하기 때문에 담당 의사와 상의하여 본인에게 가장 적절한 치료법을 찾는 것이 중요합니다.

 

겨울 우울증 이겨내려면?

계절성 정서장애는 사람마다 각기 다른 형태로 영향을 받게 되므로 한가지 요령이 어떤 사람에게 도움이 되었다고 해서 반드시 다른 사람도 그 방법이 통하지는 않습니다. 자신에게 가장 도움이 되는 방법을 찾을 때까지 계속 시도해 봅니다.

① 일정한 신체활동을 유지하세요
연구에 따르면 하루 중 낮시간 동안 한 시간 산책을 하는 것이 라이트 박스로 실내에서 치료하는 것과 거의 같은 수준으로 겨울 우울증 치료에 도움이 됩니다.

② 야외활동을 가능한 많이 하세요
자연광을 최대한 많이 쐴 수 있도록 낮시간이나 햇빛이 좋은날 밖으로 나가보세요. 집안에는 연한 색을 사용, 외부의 빛이 잘 반사되는 인테리어로 꾸며보시고 밖으로 나갈 수 없다면 창가에서 최대한 많은 시간을 보내세요.

③ 보온에 유의하세요
추위는 사람을 더욱 우울하게 만든다고 합니다. 그래서 따뜻하게 지내는 것만으로도 겨울 우울증을 반 이상 감소시킬 수 있다고 합니다. 따뜻한 차나 따뜻한 음식을 섭취하면서 몸을 따뜻하게 하고 적절한 의복과 신발로 보온에 각별히 신경쓰세요. 집안의 실내 온도는 18~21도 정도 유지하는 것이 이상적입니다. 겨울철 난방비가 걱정된다면 혹시 겨울 난방비 보조금을 신청할 자격이 되는지 해당 지역 카운실에 문의하시거나 관련 웹사이트(www.gov.uk/winter-fuel-payment 또는 www.gov.uk/cold-weather-payment)를 참조하는 것도 좋을 듯합니다. 한 예로, 올 겨울에는1952년 7월 5일 및 이전 출생하신 분이라면 겨울 난방비를 신청하실 수 있고, 개인의 상황에 따라 100~300파운드를 지급한다고 합니다.

④ 건강한 식단
건강한 식단은 기분을 끌어올려주고 활력을 불어넣어 겨울철 체중증가를 방지합니다. 파스타나 감자와 같은 탄수화물 위주의 식사를 자제하고, 신선한 야채와 과일의 풍부한 섭취를 통해 영양의 균형을 잡아 줍니다.

⑤ 가능한 한 빛을 많이 쏘이세요
광치료(Light therapy)는 계절성 정서장애를 진단받은 환자의 85%정도까지 효과가 있는 것으로 나타납니다. 겨울철 집에서 간단히 광치료를 할 수 있는 방법은 라이트 박스 앞에 최대 두 시간 정도 앉아 있는 것입니다. 라이트 박스에서 나오는 빛은 일반 가정이나 사무실의 조명보다 10배 정도 밝은 것으로, 공인된 제조업체에서 생산되고 의학적으로 검증된 제품을 사용해야 효과를 볼 수 있습니다. 현재 NHS에서는 지원되지 않고 있는 실정입니다.

⑥ 새로운 취미에 도전해 보세요
새로운 취미에 집중하여 마음이 분주한 경우에는 계절성 우울증이 자리하기 어렵습니다. 새로운 게임이 될 수도 있고, 노래 부르기, 뜨개질, 새로운 운동, 블로그나 일기를 쓰는 등 어떤 것이라도 기대할 뭔가가 있다는 것 그리고 집중할 수 있는 무엇인가를 찾아 도전해 봅니다.

⑦ 가족이나 친구들을 만나세요
사람들과 잘 어울리는 것이 정신건강을 향상시키고 겨울 우울증과 멀어지는데 도움을 주는 증거는 자주 목격됩니다. 내게 소중한 사람들과의 만남이나 연락을 자주 하도록 노력하고 친목 도모 모임이나 행사에 최대한 참석하도록 애써보세요. 기분이 한결 나아질 것입니다.

⑧ 대화로 풀어보세요
상담, 정신요법, 인지행동요법과 같은 대화 치료법은 우울증 증상들을 대처하는데 많은 도움이 됩니다. GP에 가면 해당 지역내에 이런 치료법을 시행하는 기관에 대한 정보들을 구할 수 있습니다.

⑨ 비슷한 경험을 함께 나눌 수 있는 모임에 가입해 보세요
SAD가 무엇인지 잘 아는 사람들과 자신의 경험을 나누는 것은 매우 위안이 되고 자신의 아픔을 이겨내는데 큰 도움이 됩니다. 계절성 정서장애 협회 SADA(Seasonal Affective Disorder Association)는 영국내 계절성 정서장애를 겪는 분들을 위한 유일한 자선사업기관입니다. 이곳에 등록하시면 계절성 정서장애를 이기는데 유용한 여러가지 정보(상담전화라인, 관련상품 할인정보 등)를 정기적으로 받아볼 수 있습니다.

⑩전문적인 도움을 구해보세요
SAD의 증상이 일상생활을 하기 어려운 정도로 심각하다면, GP에 방문해서 전문적인 도움을 구하셔야 합니다. 가끔은 전문가의 도움을 구하는것이 우울증으로 겪게될 최악의 상황을 구하는 유일한 방법이 되기도 합니다.

글쓴이 최은경
e.choi@japangreen.co.uk

(현)건강보험관리공단 해외통신원(영국담당)
써리 대학 의료 경영 대학원
(현)Japan Green Medical Centre
(현)킹스톤 NHS병원
퀸엘리자베스 NHS병원
삼성서울병원
연세대학교 간호학과

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