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영국 생활과 건강이야기 16 발없는 말보다 더 빠른 겨울철 식중독, 노로 바이러스 감염
코리안위클리  2015/01/28, 08:32:30   
▲ 매년 영국에서 60만에서 100만명 정도의 사람들이 노로바이러스 감염 질환에 영향을 받으며, 주로 겨울철에 나타나는 경우가 많아 ‘겨울철 식중독’으로 불리기도 하지만 사실은 1년 중 어느 때라도 노출될 수 있는 질환입니다.

노로바이러스(Noro virus) 는 전염력이 높은 바이러스로 아주 유명합니다. 특히 겨울철에 구토와 설사와 같은 식중독 증세를 보이는 사람이 있다면 십중팔구 노로 바이러스 감염이라고 해도 과언이 아닐 정도입니다. 오늘은 특히 영국에서 가장 흔한 식중독으로 알려져 있고, 간혹 겨울철 식중독(the winter vomiting bug)으로도 불리는 노로 바이러스 감염에 대해 NHS Choices에서 발표한 내용을 중심으로 그 증상과 대처방법 및 예방법에 대해 알아보겠습니다.

노로 바이러스느 일단 너무나 전염이 잘 됩니다. 모든 연령의 사람들이 걸릴 수 있고 대표적으로 증상은 구토와 설사입니다.
일반 바이러스와 마찬가지로 이 바이러스에 대한 특별한 치료제는 없고, 그저 그 바이러스의 생애주기가 내 몸에서 지나가기를 기다려야 할 뿐입니다. 다행히 대부분은 경미한 증상을 보이고 지나가고 이 삼일 정도면 가라앉습니다.
잠복기(바이러스에 감염이 된 시점부터 증상이 나타나기까지의 기간)는 주로 12시간에서 48시간정도이며 자신도 모르는 사이에 잠복기 도중에 다른 사람에게 전염시킬 수도 있습니다.
노로바이러스에 감염되면 매우 불쾌하고 짜증스럽지만(화장실을 수시로 드나들어야 하지요) 사실, 대개의 경우 그리 위험하지는 않으며 대부분 의사를 만나거나 특별한 처치를 받지 않고도 완전히 회복됩니다.

노로 바이러스(Noro viruses)
노로 바이러스는 인간에게 영향을 주는 것으로 알려진 25개 이상의 변종 바이러스가 존재하며 영국에서는 ‘배탈(stomach bug)’의 가장 흔한 원인이 됩니다.
매년 영국에는 60만에서 100만명 정도의 사람들이 이 질환에 영향을 받으며, 주로 겨울철에 나타나는 경우가 많아 ‘겨울철 식중독(winter vomiting bug)’으로 불리기도 합니다. 하지만 사실은 1년 중 어느 때라도 노출될 수 있는 질환입니다.
노로바이러스에 걸렸다면 증상을 완화하기 위해 다음과 같은 방법을 사용할 수 있습니다.

□ 탈수 예방을 위해 충분한 수분을 섭취하십시요. 설사와 구토 등으로 체액이 갑자기 많이 소실되기 때문에 물, 과일, 주스 등을 통해 충분한 수분을 섭취해야 합니다.
□ 발열이나, 동통, 기타 몸살과 같은 증상이 있을 경우 일반 해열 진통제인 파라시트몰(paracetamol)을 복용법에 따라 드실 수 있습니다.
□ 소화하기 쉬운 형태의 음식을 드십시요.
□ 집에서 안정을 취하세요 - 노로바이러스는 전염력이 강하고 사실 감염된 상태라면 의사가 해 줄 수 있는것은 거의 없기 때문에 GP방문은 하지 않는 것이 좋습니다.
□ 그러나 증상이 3~4일 이상 지속되거나 그 밖에 다른 만성질환이 있는 경우에는 담당의사에게 연락하고 조언을 구해야 합니다.
영유아 아동 및 어린이들이 설사와 구토증세를 보이는 경우에는, 탈수 증세에 빠지지 않도록 충분히 수분을 섭취할 수 있도록 특별한 주의를 기울여야 합니다. 영유아들의 경우 수유나 분유를 이전처럼 계속 주셔도 됩니다.
임산부가 노로바이러스에 노출되셨다면 위와 같은 대처법을 따르면 되고 태아에게는 영향이 없으니 안심하셔도 됩니다.

 
노로 바이러스의 예방
노로 바이러스는 쉽게 퍼져나갑니다. 바이러스에 감염된 사람이 손을 씻지 않은 채 음식물을 다룰 경우, 바이러스가 다른 사람에게 전달됩니다. 감염된 사람이 만지거나 지나간 물체의 표면이나 물건들을 만지는 경우에도 감염될 수 있습니다.
바이러스가 전염되지 않도록 다음과 같은 방법들을 시도해 볼 수 있습니다. 바이러스에 노출되는것을 완전히 차단할 수는 없지만 철저한 위생은 노로 바이러스 뿐 아니라 다른 병원균들이 퍼져나가는 것을 최대한 막을 수 있기 때문입니다.

□ 손을 자주 씻으십시요. 특히 화장실을 사용한 후, 음식을 준비하기 전 물과 비누를 이용해 철저히 손을 씻어야 합니다.
□ 타월이나 목욕용 수건을 타인과 함께 사용하지 마세요.
□ 감염된 사람이 지나면서 만진 곳의 표면을 소독제/소독 물휴지로 청소하세요. 가정용 염소 소독제(bleach)가 포함된 세정제 등이 이상적입니다.
□ 바이러스에 감염되었을 가능성이 있는 의류나 침구류는 따로 세탁하되 바이러스를 죽일 수 있을만큼 뜨거운 물을 이용해야 합니다.
□ 감염된 사람에게서 나온 분변이나 토물은 즉시 내려보내고 화장실의 변기나 세면대 주변을 사용 즉시 소독합니다.
□ 완전히 익지 않았거나 씻지 않은 조개류의 섭취를 피하고, 특히 안심할 수 있는 공급처에서 나온 굴 만을 드셔야 합니다. 굴은 노로바이러스를 전달하는 매개체로 잘 알려져 있습니다.
□ 노로바이러스에 노출되었거나 의심되는 경우에는 증상이 없어진 이후 48시간까지 다른 사람과 직접 접촉이나 다른 사람을 위해 음식을 준비는 등의 일은 피해야 합니다. 증상이 없어졌다고 해도 여전히 감염력이 있을 수 있으니 증상이 없어진 이후 이틀까지는 안심할 수 없는 기간입니다.
□ 지난 48시간 동안 노로바이러스의 전형적인 증상이 있었다면 병원방문은 피하셔야 합니다. 어떤 병원은 좀더 엄격하여 지난 72시간내에 증상이 있었다면 병원방문을 삼가도록 요구하기도 합니다. 이는 노로바이러스는 병원에 입원하고 있는 환자들에게는 더욱 취약하고 심각한 질환이며 건강한 사람들보다 더욱 쉽게 퍼져나갈 수 있기 때문입니다.

 
어패류 섭취주의
날것이나 완전히 익히지 않은 어패류는 노로 바이러스를 사람에게 감염시키는 것으로 알려져 있습니다. 2011년 영국 식품기준청(Food Standards Agency : FSA)에서 발표한 한 연구에 따르면 영국 근해에서 표본 수집 된 굴의 4분의 3 (76%) 에서 노로바이러스 양성반응을 보였습니다. 다행히 양성 반응을 보인 표본 중 52%의 검체는 병원력이 낮은 것으로 밝혀졌습니다. 앞으로 어패류를 드실 때에는 안전한 공급처에서 유통된 것인지를 확인하는 것이 더욱 현명할 것으로 보입니다. 영국 식품 기준청에서는 연로하신 분들, 임산부, 신생아와 같이 아주 어린 영유아나 몸이 편찮은 분들은 식중독의 발생을 최소화하기 위해 날것이나 덜익힌 어패류는 피해야한다고 조언하고 있습니다.
노로바이러스는 감염된 사람에 의해 접촉되어진 표면이나 물건에 남아 있는 바이러스가 2~3일 정도 공기중에서 생존할 수 있기 때문에 공공장소나, 많은 사람이 모이는 병원이나 양로원, 학교 등은 집단감염이 흔히 일어날 수 있습니다. 추위를 피해 실내 활동이 많아지는 겨울철, 각별한 주의가 필요한 때입니다.

글쓴이 최은경
e.choi@japangreen.co.uk

(현)건강보험관리공단 해외통신원(영국담당)
써리 대학 의료 경영 대학원
(현)Japan Green Medical Centre
(현)킹스톤 NHS병원
퀸엘리자베스 NHS병원
삼성서울병원
연세대학교 간호학과

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킹스톤 병원 Senior Staff Nurse    기사 더보기
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